Енциклопедия

GOLF: Старши голф -

Една от най-големите истории за успех наскоро беше спортното турне на Асоциацията на професионалните голфъри (PGA). Започвайки през 1980 г. с два турнира и 250 000 щатски долара награда, това състезание за голфъри на възраст над 50 години се превърна в турне от 33,3 милиона долара с 38 официални спирки през 1995 г. Рекордните шестима възрастни хора спечелиха над 1 милион долара през 1994 г. и играчи на редовното PGA турне започна с нетърпение да навърши 50 години.

Основата за Senior Tour е поставена през 1978 г. на първия турнир Legends of Golf. През януари 1980 г. среща между комисаря на PGA Дийн Беман и шест от водещите печеливши пари на турнето, всички над 50 (Джулиус Борос, Гарднър Дикинсън, Дон Януари, Боб Голби, Дан Сикес и Сам Снид), доведе до официалния начало на турнето за възрастни. От жизненоважно значение за ранното оцеляване на турнето беше неговият професионално-аматьорски (проам) компонент, който позволи на феновете да играят кръг с професионалистите срещу заплащане. Първоначално един от тези кръгове е бил част от състезанието, но до 1987 г. турнето е установило стандартен формат: двудневна про-ам, последвана от тридневна надпревара с 54 дупки.

С наближаването на 2000 г. най-бързо нарастващият сегмент от населението на САЩ беше на възраст 45-54 години. Много от тази възрастова група и повече не само бяха фенове на възрастните играчи и можеха да си позволят такси за про-ам, но също така бяха на властови позиции с потенциални корпоративни спонсори. Освен това мнозина, които проследиха играта за възрастни, бяха част от богатата целева група, до която спонсорите се стремяха да достигнат. (Cadillac приписва 90 милиона долара продажби на спонсорство на турнета за един тригодишен период.)

И все пак привлекателността на турнето беше нещо повече от носталгична. За разлика от бейзбола на "старите таймери", старшият голф не беше имитация на половин скорост на веднъж играна игра, а самата игра (макар и с благоприятни разположения на тийнейджъри и щифтове). Иновациите в оборудването помогнаха на възрастните да запазят дистанцията и точността на своите игри; играта им обаче имаше повече общо с голфа, игран от обикновения фен, отколкото с механичната точност на редовното турне. Пенсионерите имаха по-странни личности от деловите „плоски кореми“ (името на Лий Тревино за редовни турнири). Изглежда, че се харесват и обичат това, което правят, и знаеха как да играят на тълпата. Всяка година редиците на дългогодишни фаворити нарастваха и участието на Голямата четворка на PGA (Тревино, Арнолд Палмър, Джак Никлаус и Гари Плейър) придаваше специална магия.

Въпреки че победите в кариерата и позицията в списъка за печелене на пари за всички времена бяха критериите за допустимост, осем играчи също можеха да се присъединят към турнето всяка година чрез квалификационен турнир. В резултат на това някои от най-големите имена на голфа, като например победителят в шампионата за възрастни през 1995 г. Реймънд Флойд, се състезаваха с късните играчи като Джим Албус, победител от само 3750 долара в редовното турне, но над 3 милиона долара като старши. Докато първото поколение възрастни хора обмисляха пенсиониране, феновете очакваха с нетърпение наближаващите 50-и рождени дни като Джони Милър и Том Уотсън.

Джеф Валенфелд