Енциклопедия

Параолимпийските игри: Форум за спортисти с увреждания -

На 6–17 септември 2008 г. близо 4000 спортисти с увреждания, представляващи 147 национални параолимпийски комитета (NPC), се състезаваха в Параолимпийските игри в Пекин малко след приключването на Олимпийските игри. ( Вж. Специалния доклад.) Високият профил на Параолимпийските игри през 2008 г. беше оценен от мнозина като повратна точка в стремежа към повишено уважение към спортистите с увреждания навсякъде.

Параолимпийските спортисти традиционно се състезават в шест различни групи с увреждания - ампутирани, церебрална парализа, зрително увреждане, увреждания на гръбначния мозък, интелектуални увреждания и „les autres“ (спортисти, чието увреждане не се вписва в една от другите категории, включително джуджета). Във всяка група спортистите са допълнително разделени на класове въз основа на вида и степента на техните увреждания, въпреки че отделни спортисти могат да бъдат прекласифицирани на по-късни състезания, ако физическото им състояние се промени.

Първото голямо спортно състезание за спортисти с увреждания беше организирано от сър Лудвиг Гутман за британски ветерани от Втората световна война с увреждания на гръбначния мозък и се проведе в Англия през 1948 г. Следващо състезание се проведе през 1952 г., като спортисти от Холандия се присъединиха към Британски конкуренти. През 1960 г. в Рим се провеждат първите четиригодишни игри в олимпийски стил за спортисти с увреждания; четиригодишните зимни игри бяха добавени през 1976 г. в Швеция. Започвайки с Олимпийските игри през 1988 г., проведени в Сеул (и Зимните олимпийски игри през 1992 г. в Албервил, Франция), Параолимпийските игри се провеждат на олимпийските площадки и използват същите съоръжения. През 2001 г. Международният олимпийски комитет и Международният параолимпийски комитет (основан през 1989 г.) постигнаха съгласие относно практиката „една оферта, един град,”, В който всеки град, който се кандидатира за домакин на Олимпийските игри, също така се кандидатира за провеждане на съответните Параолимпийски игри.

Размерът и разнообразието на Параолимпийските игри се увеличи значително през годините. На Параолимпийските игри в Атина през 2004 г. повече от 3800 спортисти, представляващи 136 НПК, са участвали в 19 спорта: стрелба с лък, лека атлетика (лека атлетика), боча, колоездене, конна езда, асоциация по футбол (както 7, така и 5), голбол, джудо, пауърлифтинг, ветроходство, стрелба, плуване, тенис на маса, волейбол (седнал) и състезания за инвалидни колички в баскетбол, фехтовка, ръгби и тенис. Китай взе най-много медали с общо 141 (63 златни). На последните зимни игри, зимните параолимпийски игри в Торино (Италия) през 2006 г., над 470 състезатели, представляващи 39 NPC, се състезаваха в пет спорта: алпийски и ски бягане, хокей с ледени шейни, биатлон и кърлинг в инвалидни колички.

Параолимпийските игри в Пекин, които добавиха гребане към графика, раздадоха 1431 медала (473 златни) в 20 спорта на спортисти от 76 NPC, като Китай (211 медала), Великобритания (102) и САЩ (99) оглавиха маса за медали. Сред най-добрите състезатели бяха южноафриканският двойно ампутиран Оскар ("Blade Runner") Pistorius, световен рекордьор T44 спринтьор, който доминираше в голяма част от новините преди церемонията по откриването. През май той получи разрешение от Спортен арбитражен съд да се опита за Олимпийските игри. Критиците предполагаха, че високотехнологичните протези на Писториус всъщност ще му дадат предимство пред трудоспособните бегачи. Въпреки че изтича лично най-добро състезание на 400 метра от 46,25 сек, той не успя с 0,70 сек, за да се класира за олимпийския отбор на Южна Африка. Той отскочи на Параолимпийските игри, където спечели три златни медала (100-, 200-,и 400-метров T44) и постави един световен рекорд и два допълнителни параолимпийски рекорда. Други значими параолимпийци са плувецът Даниел Диас от Бразилия, който оглавява общото класиране с девет медала (четири златни); Австралийски плувци Матю Каудри и Питър Лийк, с по осем медала; и южноафриканската плувкиня Натали дю Тойт, която спечели и петте си състезания. Личната история на Du Toit се възприема като вдъхновение за други спортисти с увреждания. Тя се надяваше да се класира за Олимпиадата в Атина, когато през 2001 г. загуби долната част на единия крак при мотоциклетна катастрофа и вместо това премина към Параолимпийските игри. През 2008 г. Du Toit влиза в историята като първият човек с частичен крак, който плува срещу трудоспособни състезатели на Олимпийските игри, където тя е 16-та от 24 финиширали в новото състезание с 10 км открита вода.

Мелинда С. Пастир