Енциклопедия

Откриването на узбекския Тиранозавър -

През март 2016 г. Стивън Брусате от Училището по геонауки към Университета в Единбург (и авторът на този доклад) ръководи екип от учени от Великобритания, Русия и САЩ, които описаха нов вид динозавър от Узбекистан. Наричан Timurlengia euotica , 90-годишният вид е бил примитивен роднина на Tyrannosaurus rex и е дал представа за това как еволюира последният, най-известният от гигантските хищници. Тимурленгиябеше само с размерите на съвременен кон, но притежаваше голям мозък и усъвършенствани сетива - черти, запазени в гигантските тиранозаври, които се появиха по-късно. Новото откритие показва, че тиранозаврите първо са еволюирали своите характерни невросензорни характеристики, докато са били все още с малък размер, и едва след това са еволюирали свръхразмерните тела, които са ги тласнали към върха на хранителната верига. Рано развиващите им се изострени сетива може да са били катализаторът за техния евентуален екологичен успех.

  • зъб тиранозавър
  • Узбекски тиранозавър

Тиранозаврите.

Тимурленгия е най-новият представител на родословното дърво на тиранозавърите. Тиранозаврите, както са известни в народния език, са група хищни динозаври. (Групата е по-официално известна като Tyrannosauroidea.) Учените са открили приблизително 30 вида тиранозаври и повече от половината от тях са описани от 2001 г. насам.

Най-старите тиранозаври са живели преди около 170 милиона години по време на средния юрски период; те бяха бързодействащи, леки хищници с човешки размери, които заемаха ниша някъде в средата на хранителната верига. Тези примитивни видове са широко разпространени по целия свят, тъй като суперконтинентът Пангея едва наскоро е започнал да се разпада и по този начин е било лесно за видовете да мигрират през това време.

Тиранозаврите са останали като незначителни хищници от второ ниво през остатъка от Юрския период (който е продължил до преди около 145 милиона години) и в средната част на Кредовия период (преди около 80 милиона - 110 милиона години), период от около 70 милион – 80 милиона години. През този интервал други групи динозаври в хранителната верига изпълниха главната роля на месоядните животни, особено алозаврите и карчародонтозаврите. Започвайки преди около 80 милиона години, близо до края на Креда, тиранозаврите еволюират, за да достигнат огромни размери и се превръщат в най-добрите хищници в Азия и Северна Америка, които са се отделили от повечето други континенти. T. rex олицетворява този тип гигантски тиранозавър: той е дълъг 13 м (43 фута) и тежи около седем тона като възрастен, което го прави един от най-големите известни хищници, живели някога на сушата.

Учените отдавна са били заинтригувани как тиранозаврите са преминали от скромните ранни видове в колосалните хищници, доминиращи в края на Креда. За съжаление, една пропаст в изкопаемите архиви бе закрила този ключов момент в еволюцията на тиранозавъра. Имаше много малко вкаменелости на динозаври от средната част на Креда. Последните тиранозаври преди пропастта бяха малки и все още избягвани и защитени по волята на свирепи, хищни карчародонтозаври; първите тиранозаври след пропастта са големи хищници на върха, като едроглавия, мъничко въоръжен T. rex .

Ново откритие.

Тимурленгияе първият добре запазен тиранозавър от пролуката през средата на Креда. Известно е от няколко кости, включително части от горната и долната челюст, мозъчната кутия, заобикаляща мозъка и сетивните органи, и части от шията, гърба, опашката и крайниците. Тези вкаменелости са били открити по време на поредица от експедиции в пустинята Kyzylkum в Узбекистан от 1997 до 2006 г., водени от Александър Аверянов от Руската академия на науките, Санкт Петербург, и Ханс-Дитер Сюс от Националния природонаучен музей на института Смитсониън, Вашингтон, окръг Колумбия Костите бяха възстановени от скална единица, наречена Формация Бисекти, която беше депонирана преди около 90 милиона – 92 милиона години в тогавашната буйна среда на реки и гори в крайбрежна равнина.Това беше един от най-добрите източници на редки вкаменелости на динозаври от средна креда.

Аверианов и Сюс описаха някои от костите на тиранозавъра от свитата Бисекти в технически документ от 2012 г., но не успяха да определят дали изкопаемите кости принадлежат към нов вид или къде точно се вписват в родословното дърво на тиранозавъра. По-късно беше признато, че два мозъчни случая от формацията също принадлежат на тиранозавър и тези бяха отведени в лабораторията на Brusatte в Университета в Единбург, където бяха подложени на CT сканиране от Ian Butler и Amy Muir. CT сканирането потвърди, че костите принадлежат на тиранозавър, тъй като те притежават характерната анатомия на групата, а също така разкри уникални характеристики, показателни за нов вид.

През март 2016 г. изследователите описаха най-добре запазената мозъчна кутия като холотип (образец на ваучер) на нов вид, който те нарекоха Timurlengia euoticaслед скандалния централноазиатски военачалник Тимур (Тамерлан). Мозъчната кутия беше нещо като Розетски камък за разплитане на идентичността на многото кости от тиранозавър, които преди това бяха открити във формацията Бисекти, подкрепяйки извода, че тези характеристики принадлежат на един и същи вид. Когато са включени във филогенетичен (генеалогичен) анализ, както мозъчната кутия, така и много от другите кости имат характеристики на средностепенни тиранозаври - видове между най-старите, най-малките тиранозаври и най-големите оцелели гиганти. Освен това различните кости показват, че тиранозавърът Bissekty е малко животно, само с размерите на кон и тегло около 200-300 кг (около 440-660 фунта).

Мозъци и сетива.

CT сканирането позволи на изследователите да видят вътре в мозъчната кутия и да визуализират дигитално вътрешни структури - мозъчни и вътрешно-ушни кухини, синуси и кръвоносни съдове и нервни пътища - които не се виждаха външно. Това прозрение доведе до разкритие: мозъкът и ухото на Тимурленгия бяха забележително сходни с тези на гигантските тиранозаври като T. rex .

Мозъкът на Тимурленгия беше голям и донякъде тръбовидна форма, с подчертан връх в средата, свързан със синус, изпълнен с кръв. Полукръглите канали на вътрешното ухо, които са органите за баланс при гръбначните животни, бяха големи и здрави. Кохлеята - слуховият орган - беше удължена. (При живи животни по-дългите кохлеи придават по-добра способност да чуват нискочестотни звуци.) Предполагаше се, че тези усъвършенствани невросензорни функции са се развили в T. rex и най-близките му роднини като част от набор от инструменти за хищни оръжия, които им позволяват да ловуват въпреки е голям по размер. Наличието на подобен на T. rex мозък и сензорна система в много по-малката, по-примитивна Тимурленгияобаче посочи, че тези адаптации са се развили много преди големи размери на тялото и може да са предразположили тези тиранозаври с размер на кон да станат успешни хищници на върха, когато възможността се появи по-късно в Креда.

Друга усъвършенствана характеристика на черепа обаче все още не е присъствала в Тимурленгия . Узбекският тиранозавър е имал няколко синуса, обграждащи мозъка и ухото, но той не е имал близо до сложната система от синуси, присъстващи в задния край на черепа при големи тиранозаври като T. rex . Това наблюдение сигнализира, че уголемените синуси може да са се развили съвместно с големи размери на тялото, може би за да олекотят черепа или да помогнат на тиранозаврите да запазят специалната си способност да чуват нискочестотни звуци при големи размери.

Еволюционна връзка.

Като първият тиранозавър от средната креда, Тимурленгия е служила като мост между малките видове, които са поставили началото на династията на тиранозавърите, и емблематичните гигантски хищници, управлявали близо до края на Кредата. Тимурленгия показа, че тиранозаврите са станали умни преди драматичното им увеличаване на размера и може би тяхната запалена интелигентност и сетива са им позволили да станат най-зрелищните хищници в историята на Земята.