Енциклопедия

Движещо се местообитание -

Приблизително веднъж седмично трипръстият ленивец от Централна и Южна Америка ( Bradypus variegatus) слиза от дърветата, където живее сред клоните. За този бавно движещ се бозайник пътуването е опасно и трудоемко начинание, но е от голямо значение за членовете на общността сред и на борда на ленивците. След като ленивецът стигне до земята, често на около 30 метра (100 фута) под обичайния си костур, той изкопава яма в основата на багажника със здравата си опашка. Там уринира и дефекация на малки, твърди гранули и след това покрива ямата с постеля с листа. Този процес отнема около 30 минути, като през това време ленивецът е изключително уязвим за хищници. Въпреки че ленивците често се срещат в дърветата на цекропия и могат да се хранят от 15 до 40 съседни дървета в рамките на няколко месеца, те са склонни да прекарват по-голямата част от времето си в едно конкретно „модално“ дърво.До половината от хранителните вещества, консумирани от ленивца, могат да бъдат върнати на модалното дърво чрез заровените изпражнения на ленивца. Ако изпражненията бяха разпръснати от върха на дървото, модалното дърво щеше да трябва да сподели този важен ресурс с растенията, растящи на него, както и с конкуриращи се растения в широк радиус на земята.

Трипръст ленивец (Bradypus tridactylus)

Други същества също се възползват от седмичното пътуване на ленивца до горското дъно. Ленивецът носи товар от няколко вида бръмбари, акари и пиралидни молци в рошавата си, жълта кожа. Те напускат тялото на ленивеца само когато животното се спусне, снасяйки яйцата си в тор на ленивца. Вероятно ларвите помагат за рециклиране на хранителни вещества, които дървото превръща в зеленина, а ленивецът от своя страна приема храната.

Тялото на ленивца само по себе си е местообитание. В допълнение към различни безгръбначни, рошавата козина на ленивците, или пелаж, приютява два вида синьо-зелени водорасли, като всяка коса има канали, които насърчават растежа на водорасли. Водораслите придават на ленивца зеленикав оттенък, което го прави един от малкото бозайници със зелена козина - отличен камуфлаж за бавно движещи се дървета.