Енциклопедия

Бейзбол: Бейзбол зачертава -

На 14 септември 1994 г. изпълняващият длъжността комисар Алън Х. ("Пъпка") Селиг обяви, че остатъкът от бейзболния сезон на главната лига от 1994 г., включително Световните серии, ще бъде отменен. Световните серии бяха оспорвани всеки октомври от 1905 г. насам, оцелели студени удари, две световни войни и Голямата депресия. Фенове в САЩ и Канада оплакваха загубата му.

Но Селиг, който беше и председател на пивоварите от Милуоки, заяви, че решението е неизбежно. Асоциацията на бейзболните играчи на Мейджър лийг обяви стачка след игрите от 11 август и оттогава до септемврийското съобщение ръководството и профсъюзът не успяха да се споразумеят за ново основно споразумение. По този начин Selig, с подкрепата на 26 от 28 съсобственици, разкри това, което беше счетено за неизпълнено на пресконференция в Милуоки.

Поради задънената улица бяха отменени 669 мача от редовния сезон, без да се включват плейофите след сезона и Световните серии. По този начин бейзболът от висшата лига, индустрия на стойност 2 милиарда долара, навлезе в това, което Селиг нарече "неизследвана територия", тъй като се насочи към несигурна зима след загуби от приходи, оценени на 800 милиона долара.

Спирането на работата е осмото място на бейзбола от 1972 г. насам, заради стачка или блокиране от страна на собствениците. Най-сериозното прекъсване преди 1994 г. е настъпило през 1981 г., когато синдикатът се е ударил на 12 юни и се е върнал чак на 9 август. Споровете обикновено са се отнасяли до въпроси като компенсация на свободен агент и арбитраж на заплатите, механизми, които са помагали на профсъюза да постигне лост върху собствениците.

Съюзът придоби власт чрез две широко оповестени събития - назначението на Марвин Милър през 1966 г. за изпълнителен директор на Асоциацията на бейзболните играчи на Мейджър лигата и през 1975 г. решението на арбитъра Питър Сейц, че стомните Анди Месерсмит и Дейв Макнали са свободни агенти, достъпни за най-високите участник в търга. Преди това ръководството е възлагало тръжни договори, съдържащи клауза за резерв, която завинаги обвързва играчите с един отбор.

Собствениците на висшата лига, водени от Джери Райнсдорф от Чикаго Уайт Сокс ( вж. БИОГРАФИИ), се придържаха към ограничение на заплатите, за да поставят лимит върху заплатите на отборите. Такива капачки вече се използваха в Националната футболна лига и Националната баскетболна асоциация. Собствениците на бейзбол, рисувайки ужасна картина за бъдещето, настояваха, че ограничението на заплатите е наложително, за да се предотврати бедствието. Профсъюзът се противопостави, твърдейки, че ограничението е изкуствено ограничаване на печалбата и инструмент, чрез който играчите трябва да се жертват, за да помогнат на собствениците да контролират собствените си начини за свободно харчене.

Наследникът на Милър като лидер на труда, Доналд Фер, отхвърли прогнозата на ръководството за неизбежна гибел. Той също така отхвърли различни съобщения, че от 12 до 19 франчайза на големите лиги губят пари. Ричард Равич, който представляваше ръководството, осъди непримиримостта на съюза. Първоначалното предложение на собствениците осигурява 50-50 разделяне на приходите с играчите и им гарантира 1 милиард долара годишно за седемгодишен период, дори ако приходите не се увеличат.

Между времето на стачката и отмяната бяха проведени няколко преговорни сесии, но настроението беше враждебно и спорно. Собствениците са се поддавали предишни случаи, но не са били под натиск от комисар да се наведе отново. Фей Винсент, предишният комисар, подаде оставка в края на 1992 г. и не беше заменен. Селиг изпълняваше задълженията си и това беше поредното раздразнение за играчите, които смятаха, че като собственик има конфликт на интереси.

Скоро след съобщението на Селиг американският президент. Бил Клинтън назначи Уилям Usery да посредничи в спора. Ветеран, преговарящ, Usery изрази увереност, че ще има уреждане навреме, за да започне сезонът на бейзбола през 1995 г., но безизходицата продължи в края на годината. На 23 декември собствениците въведоха ограничението на заплатите си, а играчите се подготвиха да отправят правни предизвикателства.