Енциклопедия

Генеалогията се вкоренява в интернет -

До 2003 г. броят на хората, които са открили ползата от използването на Интернет за изследване на своето потекло, се е увеличил драстично. Много уеб сайтове предоставят достъп до бази данни, съдържащи индекси до жизненоважни записи и преброявания на населението, полезни за генеалогични изследвания. Например, през септември 2002 г. хората на Шотландия,официалният уебсайт на Службата за генерален регистър на Шотландия, стана първият сайт в света, който предлага изтегляне на цифрови копия на официални записи за раждане, брак и смърт. Записите от преброяването на Шотландия за 1891 и 1901 г. също са онлайн, а записите за кръщението, браковете и погребенията от църковните регистри на страната се очаква да станат достъпни през 2004 г. Срещу малка такса всяко от тези изображения може да бъде изтеглено на домашен компютър и отпечатано навън. Този метод не само е по-евтин от поръчването на копия на документи за доставка по пощата, но е и много по-удобен, отколкото да се налага да посетите - или да наемете местен изследовател да посети - архив, който може да се намира на хиляди километри или в друг страна. В допълнение, много информация за преброяването и имиграцията е достъпна за закупуване на CD-ROM,както и вписванията в енорийските и наказателните регистри и събирателните списъци на милицията. Много търговски указатели и атласи от 19-ти и началото на 20-ти век са били цифровизирани и публикувани на CD-ROM.

Специализирани компютърни програми, включително Personal Ancestral File, Family Tree Maker и Generations, са на разположение на генеалозите от 15 години. Този софтуер може да помогне да се организира информация, която семейните историци са събрали за техните предци, и да улесни отпечатването на данните в семейни групи или различни форми на родословно дърво. Софтуерните програми също позволяват да се споделя информация с други членове на семейството, като се записва на CD-ROM или се публикува в уеб сайтове. Повечето програми подпомагат предаването на генеалогични данни към и от други изследователи, дори когато използват различни софтуерни програми, чрез общ стандарт за генеалогични данни, наречен GEDCOM, разработен от Църквата на Исус Христос на светиите от последните дни (LDS) .Църквата LDS отдавна е пионер в генеалогичните изследвания, тъй като нейните членове вярват, че техните починали предци могат да бъдат обединени завинаги със семействата си чрез храмови завети, но членовете на LDS трябва първо да ги идентифицират.

Една от първите генеалогични бази данни, прехвърлени в Интернет, е Международният генеалогичен индекс (IGI), който съдържа информация за раждането и брака от цял ​​свят. IGI е съставен от LDS и преди това е бил достъпен на микрофиш. Други бази данни на свободнодостъпния уебсайт на FamilySearch на LDS включват транскрипции от федералното преброяване на САЩ от 1880 г. и преброяванията от 1881 г. за Канада и Англия и Уелс.

Друг основен уебсайт за генеалогия, Ancestry.com, предоставя на абонатите достъп до редица бази данни за семейната история, включително цифрови изображения на федералните преброявания на САЩ от 1790 до 1930 г. Индексът към преброяването от 1930 г., който съдържа информация за 124 милиона американци, стана достъпна онлайн през януари 2003 г. Ориентираната към Обединеното кралство версия на сайта, Ancestry.co.uk, съдържа изображения от преброяването на Англия и Уелс от 1891 г. През април 2003 г. собствениците на Ancestry.com , MyFamily.com, придобиха конкурентния уебсайт за абонамент Genealogy.com. Сайтът включва бази данни, съдържащи списъци с пътници на имигранти в Америка на кораби, и осигурява безплатен достъп до 55-те милиона имена от американския индекс за социална сигурност 1937–1997.RootsWeb.com, също собственост на MyFamily.com, е безплатен уеб сайт за генеалогия, предлагащ много инструменти както за начинаещи, така и за опитни изследователи. Сайтът също така съдържа над 27 000 пощенски списъка и 132 000 табла за съобщения, чрез които семейните историци могат да общуват и да си помагат един на друг.

Въпреки че пълните записи за гражданска регистрация за Англия и Уелс все още не са достъпни онлайн, съответните индекси са достъпни от 2003 г. чрез уебсайта на Family Research Link . Преброяването от 1901 г. за Англия и Уелс има собствен сайт, от който могат да се изтеглят изображения срещу заплащане. Търсенето в индекса обаче е безплатно. Дигитализирани копия на завещания и описи на имоти за Шотландия от 1500 до 1901 г. могат да бъдат изтеглени от уеб сайта на шотландските документи , а всички тези за Англия и Уелс от 1384 до 1858 г. от уеб сайта Documents Online . И в двата случая има такса за изтеглени копия, но не и за търсене в индекс.

Други полезни уебсайтове за изследователи на генеалогията включват този за остров Елис, който съдържа база данни за 22 милиона имигранти, пристигнали в САЩ между 1892 и 1924 г. Сайтът на Комисията за военните гробове на Британската общност има индекс от 1,7 милиона членове на въоръжените сили на Обединеното кралство, Австралия, Канада, Индия, Нова Зеландия и Южна Африка, загинали в Първата и Втората световни войни. От 1996 г. американският семеен историк Синди Хауелс съставя списък с връзки към генеалогични уеб сайтове. До края на 2003 г. Списъкът на Cyndiсъдържаше повече от 200 000 връзки към изумително разнообразие от сайтове по целия свят. Проектът GenWeb на САЩ представлява мрежа от уеб сайтове, работещи от доброволци, ангажирани да предоставят безплатна генеалогична информация за всеки окръг в САЩ; особено богат е в областите на местната история, държавните преброявания и информация за църквите и гробищата.

През последните няколко години в мрежата се появиха сайтовете, наречени „генетична генеалогия“, които предлагат ДНК тестове и съдържат бази данни на предварително придобити ДНК проби. Митохондриалната ДНК, която е основно наследена от женски предци, може да осигури връзка към хора, живели преди повече от 10 000 години. ДНК на Y-хромозома, която се предава само по мъжката линия, може да се използва за свързване на семейства и да посочи техния вероятен произход. Всички получени (досега) митохондриални и Y-хромозомни ДНК проби показват, че всички хора са свързани, въпреки че оценките за това колко отдавна е живял най-новият ни общ прародител варират от 120 000 до 2 милиона години. Генетичната генеалогия е все още в зародиш,но напредъкът в изучаването на генетиката може да позволи на семейните историци след десетилетие да докажат научно своето потекло от исторически личности и да съставят родословни дървета, които в момента са извън най-смелите им мечти.