Енциклопедия

Freedmen's Bank - банка на САЩ -

Freedmen's Bank , изцяло Freedmen's Savings and Trust Company , банка, наета от Конгреса на САЩ през март 1865 г., за да осигури място за бивши роби, които безопасно да съхраняват парите си. След няколко успешни години, в които освободените депозираха над 57 милиона долара в банката, тя се срина през 1874 г. в резултат на лошо управление и измами. Неуспехът на банката не само лиши много спестявания от много афро-американци, но също така оказа тежко психологическо въздействие върху тях, което накара мнозина да се откажат от надеждите и мечтите, които се съчетаваха със спестяванията им, и породи общо недоверие към финансовите институции за години напред.

Необходимостта от банка за освободени чернокожи стана очевидна по време на Гражданската война в САЩ. Афро-американските войници в армията на Съюза, на които често им е бил отказан достъп до конвенционални банки, често са се възползвали от мошеници или са пропилявали заплатата, която са получавали като войници. За някои симпатични военни офицери, както и за защитници на гражданските права, стана ясно, че афроамериканците се нуждаят от банка, за да гарантират, че парите им са в безопасност.

Джон У. Алворд, конгрегационен министър, и Ансън М. Спери, ръководител на възнагражденията на американската армия, индивидуално идентифицираха тази нужда и се опитаха да насърчат създаването на такава институция в началото на 1865 г. Усилията на Алворд завършиха със законодателството, прието от Конгреса на 3 март които включиха Freedman's Savings and Trust Company като финансова институция с нестопанска цел. Предс. Ейбрахам Линкълн незабавно подписа закона. (Спери започва да работи за банката малко след това.) Според хартата на Банката на освободените, депозираните пари трябва да бъдат инвестирани в „акции, облигации, държавни ценни книжа или други ценни книжа на Съединените щати“. За разлика от конвенционалната банка, на банката на Фрийдман беше забранено да дава заеми. Действаше като нещо като кооперация; всеки вложител притежаваше част от активите на банката пропорционално на неговите или нейните депозити.Беше назначен съвет от 50 бели настоятели, който да управлява делата на банката.

Първоначално банката на Фрийдман беше успешна. По време на периода на възстановяване той отвори клонове в редица южни градове с голямо чернокожо население - включително Ричмънд, Вирджиния; Чарлстън, Южна Каролина; Савана, Джорджия; Ню Орлиънс, Луизиана; Виксбург, Мисисипи; и Хюстън, Тексас. В крайна сметка банката имаше повече от 30 клона в над дузина щати и окръг Колумбия, както и около 72 000 вложители. Някои индивидуални сметки съдържаха само стотинки, но съществуването на сметките показваше, че освободените чернокожи се опитват да получат финансова сигурност и планират бъдещето.

Въпреки обещаващия старт обаче, Банката на Фрийдман скоро имаше проблеми. Изменение на Хартата на банката от 1870 г. променя нейната политика на заеми и инвестиции, позволявайки й да спекулира с акции, облигации, недвижими имоти и необезпечени заеми. В началото на 1874 г. банката е била на ръба на колапса поради прекомерно разширяване, лошо управление, злоупотреби и измами. През март същата година, в опит да възстановят доверието в банката, нейните бели настоятели подават оставки и известният и много уважаван афроамерикански лидер Фредерик Дъглас става президент на банката.

Дъглас инвестира 10 000 долара от собствените си пари в банката, за да вдъхне доверие в институцията. Само след няколко месеца обаче стана ясно тежкото състояние на финансовата институция. През юни 1874 г. Дъглас препоръчва на Конгреса да затвори банката. Банката се срина и затвори на 29 юни 1874 г., като много вложители загубиха всичките си житейски спестявания. Активите на банката не бяха защитени от федералното правителство и Конгресът отказа да възстанови сумата на вложителите. Много вложители продължиха да подават петиции към Конгреса за компенсация и в крайна сметка около половината от тях получиха повече от половината от парите си обратно. И все пак други не получиха нищо.

Въпреки че сривът на банката на Фрийдман беше опустошителен за хиляди афро-американци, записите, оставени от банката, се оказаха безценен източник за генеалозите. Записите са най-големият единичен източник на свързани с родовете афро-американски записи, за които е известно, че съществуват.

Тази статия беше последно преработена и актуализирана от Лорейн Мъри, асоцииран редактор.