Енциклопедия

Дебатът за антропоцен на геологията -

Въпреки че учените знаеха от десетилетия, че хората оказват огромно привличане на природните ресурси на Земята, геолози и други учени се замислят през 2015 г. дали това влияние е толкова голямо, че трябва да се създаде нов геоложки интервал, антропоценът. Голяма част от дискусията беше съсредоточена върху целесъобразността на добавянето на категория към международната хроностратиграфска карта (официалната карта на геологичното време, поддържана от Международната комисия по стратиграфия [ICS]). Ако тази промяна бъде направена, геолозите също ще трябва да решат дали да добавят антропоцена като епоха (наравно с холоценовата епоха [преди 11 700 години до наши дни]) или като епоха в холоцена. Освен това трябва да бъде зададена началната точка на интервала.Вземането на решение беше възложено на Работната група по антропоцен (част от Подкомисията на ICS по кватернерната стратиграфия), която възнамеряваше да представи своите констатации и препоръка на ICS някъде през 2016 г.

  • тринитит
  • Антропоценова епоха

Границите между различни интервали в диаграмата на геологичното време (напр. Възрасти, епохи, периоди и епохи) представляват внезапни промени между или в рамките на различни скални слоеве. Почти всички тези промени са с химичен характер (като отлагането на нов слой от вулканизъм или утаяване); много от тях обаче бяха придружени от промени във видовете и концентрациите на вкаменелости. Геолози и палеонтолози интерпретираха тези внезапни промени във вкаменелостите като доказателство за екологични сътресения, след което се появиха нови видове. И двете явления бяха отлични показатели за установяване на граници между един интервал и друг.

Някои от тези граници, най-вече тези между Пермския период и Триасовия период и между Кредовия период и Палеогеновия период, регистрират масови изчезвания - тоест епизоди на изчезване, при които огромен брой видове загиват само за няколко милиона години, драстично намалявайки цялостното биоразнообразие на Земята. През цялата история на Земята масовите измирания са причинени от природни сили, като климатични смущения, промени в океанската химия, широко разпространен вулканизъм или внезапно въздействие на астероиди или комети. Една от основните причини учените да обмислят идеята за добавяне на антропоцен е, че в момента е в ход епизод на масово изчезване. Този епизод обаче беше различен, тъй като дейността на само един вид, Homo sapiens , го причиняваше.

Хората променят планетата и по други начини, по-специално като продължават да влияят на това, което се е случило на повърхността на Земята, в земната атмосфера и океаните, както и в биогеохимичния кръговрат на хранителни вещества. Неоспорими доказателства за отпечатъка на човечеството по целия свят се появяват за първи път по време на „голямото ускорение“, период на бум, последвал Втората световна война, който се характеризира с експоненциален растеж на човешкото население, използване на изкопаеми горива, използване на вода, производство на храни и международни комуникация и бързи темпове на преобразуване на земеползването.

До 2015 г. хората са модифицирали повече от 50% от земната земя без лед, като са превърнали голяма част от тях в земеделски земи, пасища или градски земи. Изгарянето на изкопаеми горива (например дърва, въглища, петрол и природен газ) за готвене на храна, осигуряване на топлина и генериране на електрическа енергия, както и мерките, използвани по време на производството на бетон за пътища и сгради, причиняват концентрацията на въглероден диоксид (CO 2 ) да се издига в атмосферата. (Атмосферният CO 2 се проследява директно от 1959 г., когато нивото е 316 милионни части по обем [ppmv]; до 2015 г. се е повишило до 400 ppmv). Повишаване на CO 2допринесе за увеличаването на средната температура на Земята в близост до повърхността, а климатолозите вярваха, че повишаването на температурите допринася за много други промени, включително загубата на големи количества морски лед в Северния ледовит океан и на редица ледени шелфове, заобикалящи Антарктическия полуостров, намаляването на размера на планинските ледници и повишената честота на екстремни метеорологични явления. Други химикали, като олово, сярни съединения и хлорофлуорвъглеводороди, както и радиоактивни изотопи от ядрени тестове, също са повлияли на атмосферата и живите същества, които са го използвали.

Земните океани, които също служели като въглеродна мивка, били променяни от човешката дейност. Голяма част от CO 2 в атмосферата се абсорбира химически в океаните, където съединението бавно прави океанските води по-кисели. Хората също така променят водните ресурси на Земята, като строят язовири и отклоняват водните източници далеч от естествените им течения, извличат подземните води от сладководните водоносни хоризонти по-бързо, отколкото биха могли да бъдат попълнени и участват в създаването на големи райони с изтощение на кислород в близост до устията на реките в резултат на оттока на торове и органични отпадъчни продукти нагоре по веригата.

Въпреки голямото многостранно влияние на човечеството върху планетата, формализирането на антропоцена в международната хроностратиграфска карта зависи от схващането, че ефектите на хората върху Земята са достатъчно значителни, за да се появят в крайна сметка в скалните пластове. Вкаменелостите на организмите, които са измрели от човешка дейност, са били ограничени в скалните пластове, тъй като утаяването и други геоложки процеси често са отнемали милиони години, така че някои други промени в скалата, може би в резултат на химическа промяна в атмосферата или океаните, може да е по-подходящ показател. В идеалния случай геолозите и палеонтолозите биха искали да идентифицират точка в скалния профил (често полагането на нов стратиграфски слой), която показва началото на този световен човешки ефект.Тогава геолозите ще маркират началото на този слой със „златен шип” - Глобална гранична стратотипна секция и точка (GSSP), която обозначава официалната, международно призната граница между края на един интервал и началото на друг.

Американският биолог Юджийн Щурмер, известен с работата си с диатоми (едноклетъчни водорасли), въвежда термина антропоцен в края на 80-те години, но на нидерландския химик, носител на Нобелова награда, Пол Кръцен е признат, че го е въвел в обикновения език, като го споменава в конференция през 2000 г. Едва през 2008 г. обаче учените всъщност предложиха антропоценовата епоха да бъде включена като формален геоложки интервал.

Оттогава интересът към възможността да стане официален антропоценът се разширява отвъд геологията и другите науки за Земята и в кръгове от учени, интересуващи се от антропология, история и науки за околната среда, както и сред пресата и широката общественост. Учени и автори на околната среда отбелязват, че от самото си създаване думата Антропоцен е означавала нещо различно за различните групи хора. За някои думата служи като термин, който въплъщава всички световни екологични проблеми, може би не за разлика от начина, по който фразите „екологичната криза“ и „околната среда“ бяха използвани в края на 20-ти век, за да фокусират публичните и частните енергии и да подхранват подкрепа по целия свят за решаване на наближаващи екологични проблеми. Други обаче се притесняват, че някои биха могли да използват думата,поради етимологичното си сходство с думатаантропоцентризъм (философията, която твърди, че хората са централните или най-значимите образувания в света), за да оправдае идеята, че човечеството трябва да продължи да експлоатира планетата по какъвто и да е начин.

Независимо от това, терминът и конструкцията на геоложкия интервал са необходими, за да имат смисъл в геоложките кръгове. Докато някои геолози разработваха планове за това как да се създаде антропоценов интервал, критиците се чудеха каква полза ще има за полето. В края на краищата епохата на холоцена е официализирана едва през 2008 г., с идеята, че тя е разработена, за да разгледа появата на първите човешки общества, което е значително концептуално припокриване с антропоцена. Други критици посочиха, че антропоценът ще създаде проблеми с науката, тъй като много изследвания в научната литература, които изследват холоценовите среди и слоеве, ще трябва да бъдат прекласифицирани като изследващи антропоценовите. И накрая, някои геолози се чудеха дали създаването на нов интервал сега е твърде прибързано,с аргумент, че истинските ефекти, които човечеството оказва върху планетата, няма да бъдат напълно известни в продължение на стотици години.

Ако антропоценът беше формализиран в бъдеще, оставаше въпросът: Кога щеше да започне? Това може да е първият геоложки интервал, който започва през периода на писмената човешка история. Повечето про-антропоценови учени вярват, че началната дата на антропоцена трябва да съвпада с един от няколкото моменти, в които човешките дейности започват да ръководят естествените процеси на планетата.

Когато Crutzen за първи път обсъжда идеята за антропоцена, той има предвид като начална дата Индустриалната революция (по-специално началото на събитието в Европа през 1784 г. - годината, в която шотландският изобретател Джеймс Уат често се приписва на изобретението на парната машина). По-късно бяха предложени други антропоценови изходни точки, включително изчезването на големи плейстоценски бозайници, като мамута, преди около 14 000 години (преди настъпването на холоценовата епоха), разширяването на селското стопанство (преди около 5000 години) и разширяването на копаене (преди около 3000 години).

До 2015 г. други изходни точки се увеличиха. Първата точка, посочена от световния спад в концентрациите на въглероден диоксид в атмосферата, който съвпадна със смъртта на около 50 милиона коренни жители между 1570 и 1620 г., можеше да бъде внесена от Колумбийската борса, период, в който стоки, идеи и хора се мести между Стария свят и Новия свят. Втората отправна точка, периодът (1945–1963 г.), свързан с тестване на наземни ядрени оръжия, се хареса на много геолози, тъй като остатъците от ядрени отпадъци, произведени през това време, бяха разпространени по целия свят. Това, че такъв остатък не присъства в скалните слоеве, залегнали преди 1945 г., прави тази отправна точка много категоричен маркер.

Една от ползите от продължаващата дискусия беше, че тя позволи на хората от различни сфери на живота да изследват различните въздействия на хората и техните дейности върху планетата, може би предоставяйки допълнителни възможности за преоценка на неустойчивия начин на живот. Ползата за геологията, областта, която използва най-много хроностратиграфската карта, обаче беше по-малко ясна.

Джон П. Рафърти