Енциклопедия

Битката при Престън - Обобщение -

Битката при Престън , (17–19 август 1648 г.). По време на война победителите често изпадат помежду си. Две години след края на английската гражданска война победоносната парламентарна армия пое бившите си съюзници, шотландците, в Престън. Битката трябваше да се превърне в поредната известна победа за командира на парламента Оливър Кромуел.

След битката при Несеби през юни 1645 г. и последвалите парламентарни победи, Чарлз I се предаде на шотландците на 5 май 1646 г. Той се надяваше да преговаря сам с тях, разделяйки ги от техните парламентарни съюзници. Плановете му обаче не се получиха и през януари 1647 г. шотландците предадоха краля на Парламента в замяна на 400 000 британски лири. Оливър Кромуел и армията предложиха на краля мирно споразумение, но той отказа да го избяга на остров Уайт през ноември. Там той сключи сделка със шотландците, която ще го върне на трона.

На следващия юли шотландска армия нахлу в Англия в подкрепа на краля. Воден от херцога на Хамилтън, той се придвижва на юг през Ланкашър, което кара Кромуел да се насочи на север от Уелс, за да го срещне. Двете страни не бяха добре подбрани, шотландците имаха 18 000 души срещу 8 600 на Кромуел, но нито една от страните не можеше да ползва артилерия - Кромуел бе извършил прекалено бързо движение, за да може оръжията му да се справят с армията си. Най-важното е, че шотландците бяха лошо екипирани, командващи коне по маршрута, за да носят боеприпасите си, а техните части се измъчваха на повече от 80 мили (80 км). На 17 август Кромуел се нахвърли върху шотландския авангард по пътя към Престън и превзе градчето. На следващия ден той атакува останалата част от шотландската армия в ръкопашен бой, като двете страни разчитат на уменията на своите пикени. Напълно надмогнати, шотландците избягаха,предаване на Кромуел в Уорингтън на 19 август. Втората гражданска война вече беше приключила.

Загуби: Парламентарни, 100 от 8 600; Шотландски, 2000 мъртви, 9 000 заловени от 18 000.