Енциклопедия

Икономиката на САЩ и задаващата се фискална скала -

Голямата рецесия официално приключи през юни 2009 г., но в много общности в САЩ тя все още продължаваше да се засилва през 2012 г. Изминаха повече от четири години, откакто разпадащият се жилищен пазар подхранва икономическия колапс, който заплашва да свали един финансов институция след друга. Въпреки че федералното правителство похарчи милиарди долари, за да спаси редица банки, застрахователни компании и автомобилни компании, на гигантската инвестиционна банка Lehman Brothers през 2008 г. бе позволено да обяви фалит. Настъпи паника, тъй като това беше различен вид рецесия, при която самата тъкан на западната финансова система заплашваше да се разпадне. И накрая, през 2012 г. спасителните мерки и спасяванията започнаха да се изплащат. Много местни жилищни пазари използват ниски лихвени проценти за обновяване на строителството и подобряване на продажбите. Доверието на потребителите нарасна.Също така доверието на инвеститорите; индустриалната средна стойност на Dow Jones се повиши със 7,3% за четвъртата си поредна годишна печалба.

  • Дефицит на САЩ в милиарди долари и процент от брутния вътрешен продукт (БВП) 1993-2012.  Икономика на Съединените щати, графика
  • Лихви по националния дълг на САЩ.  Икономика на Съединените щати, графика

На много места обаче възстановяването или не се е случило изобщо, или е било най-бавното от последствията на Голямата депресия. Икономическият растеж остава задържан с годишен темп от около 2% през трите години и половина на възстановяване, въпреки че се възстановява до 2.7% за периода юли-септември 2012 г. Това все още е по-малко от половината от средното възстановяване Втората световна война. Бюджетната служба на Конгреса установи, че икономическото производство е с 1,4 трилиона долара по-малко, отколкото би се случило, ако възстановяването беше само средно. Безработицата се колебаеше около 8%, далеч по-високо от приблизително 5,5%, които преобладаваха през четвъртата година след приключването на предходната рецесия през 2001 г. До края на годината процентът на безработица в две държави остава двуцифрен: Невада и Род Айлънд и двете имат 10,2% безработица .Възрастните без работа, които дълго време бяха без работа - а те бяха много - започнаха да губят надежда да работят някога отново. От 13,3 милиона възрастни без работа в края на годината, рекордните 5 милиона не са работили поне шест месеца, според Министерството на труда.

Националното правителство традиционно се бори с рецесиите с програми за изпомпване на необходимите пари в икономиката. Без изрично да казва това, прес. Барак Обама изглежда се съгласи с републиканците, които контролираха Камарата на представителите, че дефицитът - а не Голямата рецесия - е икономически обществен враг номер едно. Вместо да търсят антирецесионни политики, те спореха дали намаляването на дефицита трябва да дойде под формата на повишаване на данъците или намаляване на разходите.

По своята същност политиките за стимулиране на икономиката подхранват дефицита, характеристика, която ги прави притеснителни за защитниците на балансирания бюджет. ( Вж. Специален доклад.) Тази рецесия не само беше необичайно дълбока, което предполагаше необходимостта от голям стимулен пакет за борба с нея, но също така се случи точно когато САЩ водеха отделни войни в Ирак и Афганистан. В същото време Европа беше дълбоко в собствена финансова криза, която намали американските продажби там и заплаши да запали глобална рецесия. ( Вижте Специален доклад.)

Може би все още по-опасна за американската икономика от войните и рецесията беше демографията. По времето на последните процъфтяващи дефицити - след съкращаването на данъците през 80-те години под управлението на Pres. Роналд Рейгън - по-голямата част от поколението бебе-бум е било на поне две десетилетия от пенсионната възраст. Ще минат двадесет години, преди повечето да започнат да оказват натиск върху огромните национални програми за социални помощи - Социално осигуряване, Medicare и Medicaid (както се изисква от възрастните хора с ниски доходи).

Когато най-старите бейби бумъри започнаха да навършват 65 години през 2011 г., дефицитът на федералния бюджет вече беше достигнал 1,3 трилиона долара, което е вторият най-голям общ досега (след 1,4 трилиона долара през 2009 г.). Това принуди правителството да заеме огромни суми, само за да продължи да финансира текущи държавни разходи, от защита на страната до настаняване на бездомни. Изправени пред рекордни дефицити, правителството - особено контролираната от републиканците Камара на представителите - смята, че не може да си позволи традиционната стратегия да харчи повече и да облага по-малко данъци. Повечето републиканци смятат, че политиките за стимулиране ще донесат повече вреда, отколкото полза. Междувременно демократите, водени от Обама, преглътнаха политиката на строги икономии на опозицията, но благоприятстваха повишаването на данъците за богатите вместо намаляване на програмите. Резултатът беше в безизходица.

Това почти задейства разпоредба за бюджетен компромис за 2011 г., за който малцина се надяваха, че някога ще бъде призован. Законът за бюджетен контрол от 2011 г. трябваше да увеличи правомощията на държавата за вземане на заеми - специална необходимост в момент на бързо нарастващ дълг. За да сложи край на партизанската задънена улица по този законопроект, Конгресът е въвел клауза, която предвижда, че ако Конгресът и президентът не успеят да одобрят план за намаляване на дефицита, необходимите съкращения на разходите или увеличаване на данъците ще настъпят автоматично в размер на 500 милиарда долара през 2013 г. Социалното осигуряване и Medicaid ще бъдат освободени; в противен случай повечето програми, включително отбраната, биха били засегнати пропорционално. Това стана известно като насочване на икономиката към „фискална скала“ и икономисти от всички ивици прогнозираха, че ще се стигне до рецесия, ако бъде позволено да се случи.Паричните пазари бяха толкова не впечатлени от „политическата сръчност“ на Вашингтон, че агенцията за кредитен рейтинг Standard & Poor's понижи рейтинга на САЩ за първи път в историята.

Толкова ужасяваща (или поне теорията вървеше) беше перспективата да преминем фискалната скала, която Конгресът и президентът ще го предотвратят, като най-накрая се справят с дефицита. Теорията работеше до известна степен, но само след като преговарящите водиха спорни битки, като Обама настояваше за увеличаване на данъците на богатите и конгресните републиканци, държещи се на съкращения в социалните програми, но предлагащи малко пречки за данъчните повишения. Нито един от двамата курс сам по себе си не изглеждаше да доведе до намаляване на дефицита до управляеми нива. Оставен до голяма степен неадресиран беше как правителството ще може да укроти следващата рецесия.

Освен успешната кампания за преизбиране на Обама, Вашингтон беше погълнат през 2012 г. от изключително пристрастни бюджетни преговори. През 2011 г. републиканците заплашиха да блокират законопроект за повишаване на тавана на федералния дълг - а оттам и правомощията на правителството да взема заеми, освен ако Конгресът не приеме намаляване на данъците, както и намаляване на разходите. Преговорите с участието на Обама и членовете на Конгреса на двете партии се провалиха и Конгресът „изхвърли кутията надолу по пътя“, като премина едногодишно удължаване на тавана на дълга. Вторият кръг настъпи предимно след преизбирането на Обама. Конгресът направи постоянни намаления на данъците за лица, които печелят по-малко от 400 000 долара годишно, но изстреля консервната кутия малко по-надолу, като отложи действия за намаляване на разходите и тавана на дълга до началото на 2013 г.

Ако не Конгресът и президентът, кой би могъл да дойде на помощ? Страната получи своя отговор през 2012 г.: Федералният комитет за отворен пазар на Федералния резерв (Фед), 11 мъже и жени под ръководството на председателя Бен Бернанке (който беше популяризирал израза „фискална скала“), които се трудеха предимно в неизвестност, докато решаваха колко пари икономиката на нацията може да поеме. Федералният резерв, известен най-вече като инфлационен борец за това, че държи здраво на паричното предлагане, промени курса и стана икономически двигател в последна инстанция. През 2008 г. тя намали задържането на паричното предлагане и намали краткосрочните лихвени проценти почти до нула. След това остави лихвените проценти сами. Фед обяви през септември 2012 г., че ще добавя 40 милиарда долара на месец към паричното предлагане, надявайки се, че паричните средства ще бъдат на разположение за разширяване на бизнеса и отделни потребители да харчат.Федералният резерв заяви, че покупките на облигации ще продължат, докато равнището на безработица достигне разумно ниво.