Енциклопедия

Средноамерикански индианец - хора -

Средноамерикански индианец , член на който и да е от аборигенните народи, обитаващи района от Северно Мексико до Никарагуа.

Физическият гръбнак на Средна Америка е широката планинска верига, простираща се от южния край на Скалистите планини до северния край на Андите, със Средна Америка в района от Северно Мексико до Никарагуа. Планинската верига маркира района в четири основни региона. Сърцевината на Средна Америка е централната долина на Мексико. Втори регион са планинските райони по южния Тихия склон на Мексико. Отвъд провлака на Техуантепек се намират югоизточните планини в мексиканския щат Чиапас и в Гватемала. Сухият регион в северозападната част на Мексико е четвърти регион.

В тези четири основни геофизични региона има огромно разнообразие в екологията, климата, почвата и възможностите на човешкия живот. Планините смачкват лицето на земята в множество долини и микросреда; резултатът е мозайка от посеви, народи и селища, за които е трудно да се обобщи. Високите долини в централно Мексико, Оаксака, Халиско и Гватемала са били най-гъсто заселените части на Средна Америка. Но по-ниските склонове на планините в близост до морските брегове също са носили значително население. Парените тропици на провлака на Техуантепек и горещия варовиков палец на Юкатан също са силно населени.

Индианците от Средна Америка живеят почти навсякъде в региона. Основното изискване за заселване на хората е водата. Основните речни системи и езерата с високи долини са основните селища от праисторически времена.

Хората

Индианците от Средна Америка произхождат от азиатски предшественици, преминали Беринговия проток и се преместили на юг. Те са склонни, с изключение на провлака на Техуантепек, да са с малък ръст (155-160 сантиметра или малко над пет фута средно), с кафява до медна кожа, права черна коса и тъмнокафяви очи, често поставени над високо кости на бузите, понякога с епикантови гънки. Чертите на лицето на маите са особено отличителни, тъй като са по-плоски от тези на другите групи; маите също имат по-изпъкнали носове и склонност към закръглени глави. Мексико е основно смесена ( метис) нация; отдавна е имало широко кръстосване между индианци и неиндийци. В Гватемала има много по-малко кръстосване. Но терминът „индиец“ не е биологично обозначение, а социално, културно, икономическо и езиково обобщение на разликите между някои селски начини на живот и доминиращата национална култура. Състезанието само по себе си не е толкова социално важно, колкото е в други части на света. Обичайното преброяване на определението за „индианец“ се основава на лингвистични критерии и следователно данните за населението на индийците трябва да се четат като цифри за носителите на индийски езици.

Културни области

Докато социалното наследство на Средна Америка е силно сложно, в рамките на широкия исторически поток могат да се разграничат пет отделни културни области. Те са регионални конфигурации на основните средноамерикански културни модели. Една културна област е тази на маите. Южните, планински маи са били и са съсредоточени в Западна Гватемала и щата Чиапас в Мексико. Северните маи обитавали полуостров Юкатан в Мексико и джунглата Петен в Гватемала. Маите от тези два региона образуват непрекъсната териториална и историческа единица. (Съществуват и съвременни хора на маите във Веракрус и Сан Луис Потоси в Мексико, известни като хуастеки.) Монументалните руини, оставени от доколумбовите маи, са една от пъзелите на антропологията; тяхната е една от малкото цивилизации, за които се знае, че са процъфтявали в тропическа гора.

Южните мексикански планини и прилежащите крайбрежни региони образуват втора културна зона в рамките на основния средноамерикански модел. Този регион обхваща повечето от сегашните мексикански щати Гереро и Оаксака, югоизточната част на Веракрус и части от Пуебла и Морелос. Неговите високопланински хора са развили традициите на Mixtec и Zapotec, чиито руини оцеляват в Митла и Монте Албан, докато крайбрежните хора изглежда са били донякъде изолирани от тях.

Трета културна област са централните мексикански планини, включително долините Пуебла, Толука и Морелос, заедно с източните склонове на Централна Меса и части от басейна на река Балсас. Тази област беше център на империята на ацтеките. Мексико Сити е построен върху руините на ацтекската столица Теночтитлан, а потомците на ацтеките все още живеят в района.

Планинската верига около високото езеро Пацкуаро, в днешния Мичоакан, формира друга културна зона. Относителната изолация, създадена от планините, позволи на тарасканите да изработят свой собствен културен вариант. Те достигнаха ниво на социална и политическа организация, сравнима с тази на ацтеките и маите.

Пета културна област е северозападно Мексико. Този регион не е исторически или културно една единица; показва три основни типа екология и три основни типа човешка адаптация. Високите планини предоставят възможности за просто земеделие без напояване, докато пустинята изисква селища около дъната на долината, зависими от наводнените води през дъждовния сезон. На запад обилните черупчести мекотели са основата за крайбрежна култура. Действащите исторически сили в северозападния район се различават от тези в четирите други културни области. Населението е поето от йезуитите, които изграждат мисионни общности. Относителната изолация на региона след краха на испанската власт, заедно със слабостта на следващите мексикански правителства, позволиха оцеляването на комбинация от испанска и индийска култури.

Езикови групи

В Средна Америка се говореха стотици езици, а през 21 век продължават да се използват стотици. Уто-ацтеканските езици понякога се разделят на северни и южни клонове, последният от които се състои от четири семейства: пиман, таракахит, кора-хуйчол и ацтекан. Отомангуевото езиково семейство включва ото-памей, чинантекан, тлапанец-мангуан, пополокан-запотекан и амузго-микстекан. Голямото семейство на езиците на маите включва 31 живи и два изчезнали езика.

В допълнение, регионът има две малки семейства - Xinkan и Lencan - както и някои езикови изолати (езици без известни роднини), включително Cuitlatec, Huave и Tarascan (Purépecha). Гарифуна (по-рано наричана още Черна кариба), аравакански (южноамерикански индийски) език, е късно пристигане от Карибите.