Енциклопедия

Стратосферна обсерватория за инфрачервена астрономия - самолет -

Стратосферна обсерватория за инфрачервена астрономия (SOFIA) , реактивен самолет Boeing 747, който носи 2,5-метров (8,2-футов) телескоп за извършване на астрономически наблюдения на инфрачервени източници от големи височини. SOFIA се управлява съвместно от Националната администрация по аеронавтика и космос на САЩ (NASA) и германската космическа агенция Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR).

СОФИЯ обикновено лети на височина 12 500 метра (41 000 фута) за измерване на инфрачервено лъчение, излъчвано от планети, звезди, галактики и други небесни обекти. Голяма част от инфрачервеното лъчение в определени спектрални области се абсорбира от водни пари и въглероден диоксид в долната земна атмосфера и затова не може да бъде открит от наземните телескопи. Телескопът разполага с инструменти, които наблюдават при дължини на вълните между 0,3 микрометра и 1,6 мм и той може да се движи само през ъгъл на кота 40 °. За да наблюдава нов източник, СОФИЯ трябва да промени курса.

SOFIA е наследник на въздушната бордова обсерватория Kuiper, самолет на NASA Lockheed C-141, който носеше 0,9-метров телескоп и работеше от 1971 до 1995 г. НАСА закупи Boeing 747 от United Airlines през 1997 г. Модификация на самолета така че да може да лети безопасно, когато вратата на телескопа беше отворена, беше труден процес и тестовите полети започнаха едва през 2007 г. Първите научни полети на СОФИЯ се състояха през 2010 г.

Ерик Грегерсен