Енциклопедия

„Летящи“ дървета -

Както в повечето тропически гори, дърветата на Панама показват разнообразие от различни адаптации, за да подпомогнат разпространението на техните семена. Тези адаптации включват значителни инвестиции в „дървесния материал“, но си струват, тъй като разпръскването на семената увеличава както семената, така и шансовете за оцеляване на видовете. Унищожители на семена като тревопасни, гъби и бактерии често концентрират своята дейност в близост до дървото-майка. Следователно семената, които могат да почиват на известно разстояние от родителското дърво, са по-склонни да покълнат и да растат.

Вълнени семена, произведени от семенните шушулки на дървото капок (Ceiba pentandra).

Усилията за разпръскване, които се възползват от въздушните течения, могат да бъдат сложни. Тъй като навесът на тропическите гори ефективно блокира вятъра да достигне средата отдолу, разпръскването на въздушни семена не е толкова широко, колкото в други, по-отворени екосистеми. Въпреки това много дървета са успели да използват тази стратегия. Например, дървото капок, намиращо се в тропическите гори по целия свят, е нововъзникващо - дърво, чиято корона се издига много над козирката. Високата височина на капок му позволява да получи достъп до ветрове над навеса. Малките семена на капок са прикрепени към фини влакна, които, уловени от вятъра, дават възможност за разпространение далеч от родителското дърво. Дървото балса също използва влакнести семена, за да разпространява своето потомство, но не е нововъзникващо. Вместо това балсата расте бързо като колонизатор на пропуски в гората,давайки на семената си достъп до вятър, докато пролуката в дърветата все още е отворена

Други дървета растат аеродинамични структури, за да се възползват от вятъра. Навес дървета Platypodium Елеганс и Tachigalia лишей (виж самоубийство дърво) произвеждат единични двукрилен плодове, подобни на тези на кленов дървета често в умерените зони. В случая на P. elegans,всеки плод е прикрепен към клонка до върха на крилото и има сухо тегло от около 2 грама (0,07 унция) - само около 20 процента от теглото на семето. Те остават незрели в продължение на много месеци, но когато пристигне сухият сезон на Панама (януари – март), плодовете изсъхват и се разпръскват от силни сезонни ветрове. Семената често се издухват на 50 метра (160 фута) или повече. Засенчените разсад в рамките на около 30 метра (100 фута) от родителското дърво обикновено умират от гъбична атака, но плодовете, които кацат по-далеч от 30 метра от дървото или в пролуките на козирките, се справят много по-добре. Самоубийственото дърво затваря семената си в елипсовидни крила с дължина близо 15 см (6 инча). Името на дървото идва от факта, че след производството на семена дървото умира.