Енциклопедия

Спомняйки си за колонията Джеймстаун след 400 години -

През 2007 г. първото постоянно английско селище в Северна Америка, Джеймстаунската колония, имаше своята 400-годишнина. На 14 май 1607 г. три кораба кацат на това място на река Джеймс, недалеч от днешния Уилямсбърг, Вирджиния. Създаването на колонията дава на Англия първата твърда опора в европейското състезание за Новия свят, което е било доминиран от испанците от пътуванията на Христофор Колумб в края на 15 век.

Много се промени във Вирджиния и Великобритания след честването на 350-годишнината през 1957 г. За тази годишнина бяха признати някога омаловажените роли на индианците и афроамериканците и техните потомци бяха включени в планирането. Като признание за гледната точка на представителите на Native American, организаторите през 2007 г. се въздържали думата тържеството, наричайки случай годишнината на възпоменание вместо.

Около 63 000 души са присъствали на части от тридневното събитие, отбелязващо юбилея 2007. Сред тържествата бяха костюмирани реконструкции, експонати от живата история, разнообразни музикални събития, фойерверки, разказване на истории и посещения на американския президент. Джордж Буш и кралица Елизабет II от Обединеното кралство. (Кралицата също беше присъствала на тържествата по случай годишнината на Джеймстаун през 1957 г.) В по-широки жестове щатът Вирджиния издаде специални регистрационни табели, правителството на САЩ отпечата отличителни пощенски марки, а артефакт беше взет при пътуване с космическа совалка (в символично признание на общия дух на изследване). В много форми американците получиха възможността да задълбочат разбирането си за важна глава в историята.

Произход (1606–07).

Колонията е частно предприятие, финансирано и организирано от лондонската компания Virginia Company. Крал Джеймс I дава харта на група инвеститори за създаването на компанията на 10 април 1606 г. През тази епоха „Вирджиния“ е английското име за цялото Източно крайбрежие на Северна Америка на север от Флорида. Хартата дава на компанията правото да се установява навсякъде - от приблизително днешна Северна Каролина до щата Ню Йорк. Планът на компанията беше да възнагради инвеститорите чрез намиране на находища на злато и сребро и чрез намиране на речен път до Тихия океан за търговия с Ориента.

Контингент от приблизително 105 колонисти заминава от Англия в края на декември 1606 г. с три кораба - „ Сюзън Констант“,Божията скорост“ и „ Дискавъри“—По командването на Кристофър Нюпорт. Те стигнаха до залива Чесапийк на 26 април 1607 г. Скоро след това капитаните на трите кораба се събраха, за да отворят кутия, съдържаща имената на членовете на управителния съвет на колонията: Нюпорт; Вартоломей Госнолд, един от задкулисните инициатори на компанията във Вирджиния; Едуард-Мария Уингфийлд, основен инвеститор; Джон Ратклиф; Джордж Кендъл; Джон Мартин; и капитан Джон Смит, бивш наемник, воювал в Холандия и Унгария. Уингфийлд стана първият президент на колонията. Смит беше обвинен в заговор за бунт по време на океанското пътуване и бе приет в съвета едва седмици по-късно, на 10 юни.

След период на търсене на място за заселване, колонистите акостираха корабите от полуостров (сега остров) в река Джеймс през нощта на 13 май и започнаха да ги разтоварват на 14 май. да бъде нездравословно, но мястото имаше няколко очевидни предимства по времето, когато лидерите на колонията го избраха: корабите можеха да се приближат до него в дълбока вода за лесно товарене и разтоварване; беше незаето; и към континента се присъединяваше само тясно гърло, което улесняваше защитата. Селището, наречено на Джеймс I, е било известно по време на своето съществуване като Джеймс Форте, Джеймс Таун и Джеймс Сити.

Първи години (1607–09).

Повечето индийски племена в региона са били част от империята Powhatan, с глава на Powhatan. Отношенията на колонистите с местните племена са били смесени от самото начало. Двете страни водеха бизнес помежду си, англичаните търгуваха своите метални инструменти и други стоки за хранителните запаси на индианците. Понякога индианците проявявали щедрост в предоставянето на подаръци за храна на колонията. В други случаи срещите между колонистите и племената се превръщат в насилие и индианците от време на време убиват колонисти, които се отклоняват сами извън крепостта.

На 21 май 1607 г., седмица след като колонистите започват да окупират Джеймстаун, Нюпорт води петима колонисти (включително Смит) и 18 моряци с него в експедиция, за да изследва реките, вливащи се в Чесапийк, и да търси път към Тихия океан. След завръщането си те установили, че колонията е претърпяла изненадваща атака и е успяла да прогони нападателите само с огнева стрелба от корабите. Въпреки това, когато Нюпорт заминава за Англия на 22 юни с Constant Сюзън и Божия благословия -leaving по-малкия Discovery зад за колонистите-той взе със себе си положителен доклад от Съвета в Джеймстаун до Вирджиния Дружеството. Ръководителите на колонията писаха и вероятно вярваха, че колонията е в добро състояние и е на път за успех.

Докладът се оказа твърде оптимистичен. Колонистите не бяха извършили работата през пролетта, необходима за дълги разстояния, като изграждане на хранителни магазини и изкопаване на сладководен кладенец. Първите масови жертви в колонията се случват през август 1607 г., когато комбинация от лоша вода от реката, болестотворни комари и ограничени хранителни дажби създава вълна от дизентерия, тежки трески и други сериозни здравословни проблеми. Умират многобройни колонисти и на моменти остават само петима трудоспособни заселници, които да погребват мъртвите. В последствие трима членове на съвета - Джон Смит, Джон Мартин и Джон Ратклиф - действаха, за да отстранят Едуард-Мария Уингфийлд от неговото президентство на 10 септември. Ратклиф зае мястото на Уингфийлд. Очевидно беше законно прехвърляне на властта,упълномощен от правилата на компанията, който позволява на съвета да отстрани президента по справедлива причина.

Малко след завръщането на Нюпорт в началото на януари 1608 г., донасяйки нови колонисти и провизии, един от новите колонисти случайно подпалва пожар, който изравнява всички жилищни помещения на колонията. Огънят допълнително задълбочи зависимостта на колонията от индианците за храна. В съответствие с целите на компанията на Вирджиния, много от усилията на колонията през 1608 г. са посветени на търсенето на злато. Нюпорт беше довел със себе си двама експерти по рафиниране на злато (за да се определи дали пробите от руда съдържат истинско злато), както и двама златари. С подкрепата на по-голямата част от ръководството на колонията колонизаторите предприеха дълги усилия да копаят около бреговете на реката в района. Съветникът Джон Смит възрази, вярвайки, че търсенето на злато е отклонение от необходимата практическа работа. „Нямаше разговор, никаква надежда, никаква работа, но копайте злато, пречиствайте злато,заредете злато “, спомни си един колонист.

По време на второто лято на колонията президентът Ратклиф нареди изграждането на свръхработена сграда на столицата. Тази структура символизира лошото управление на колонията в съзнанието на някои заселници. С нарастващо недоволство от ръководството си, Ратклиф напуска поста; дали е подал оставка или е свален, не е ясно. Джон Смит зае мястото си на 10 септември 1608 г. За да наложи дисциплина на злонамерени колонисти, Смит обяви ново правило: „Който няма да работи, няма да яде (освен по болест, той ще бъде инвалид)“. Въпреки това колонията продължи да зависи от търговията с индианците за голяма част от хранителните си запаси. По време на администрацията на Смит нито един заселник не умира от глад и колонията оцелява през зимата с минимални загуби. В края на септември 1608 г. кораб докара нова група колонисти, включваща първите жени на Джеймстаун:Господарка Форест и нейната прислужница Ан Бурас.

Междувременно в Лондон компанията получи нова кралска харта на 23 май 1609 г., която даде на колонията нова форма на управление, замествайки нейния президент и съвет с губернатор. Компанията реши, че сър Томас Гейтс ще заема тази позиция през първата година от новата харта. Той отплава за Вирджиния през юни с флот от девет кораба и стотици нови колонисти. Флотът обаче е попаднал в ураган по маршрута и корабът на Гейтс е разбит от Бермудите. Други кораби от флота пристигнаха във Вирджиния през август и новите пристигащи поискаха Смит да се оттегли. Смит се съпротивлява и накрая беше договорено той да остане на поста до изтичането на мандата си следващия месец. Въпреки това председателството му приключи рано. Докато все още командва,Смит беше сериозно ранен, когато чантата му с барут се запали от мистериозни причини. Той отплава обратно до Англия в началото на септември. Благородник на име Джордж Пърси, осмият син на граф, зае мястото му на водач на колонията.

Гладуващото време и близкото изоставяне (1609–11).

През есента на 1609 г., след като Смит напуска, вождът Поухатан започва кампания за гладуване на англичаните от Вирджиния. Племената под негово управление спряха бартерите за храна и извършиха нападения срещу английски партии, които тръгнаха да търсят търговия. Ловът стана много опасен, тъй като индианците Powhatan убиха и англичани, които намериха извън крепостта. Дълго разчитаща на индианците, колонията се оказа с твърде малко храна за зимата.

С изчерпването на запасите от храна заселниците изядоха животните на колонията - коне, кучета и котки - и след това се насочиха към яденето на плъхове, мишки и обувни кожи. В отчаянието си някои практикуваха канибализъм. Зимата на 1609–10, известна като Гладното време, взе тежки жертви. От 500-те колонисти, живеещи в Джеймстаун през есента, по-малко от една пета са били все още живи до март 1610 г. Шестдесет са все още в Джеймстаун; други 37, по-щастливи, бяха избягали с кораб.

На 24 май 1610, два кораба, на освобождение и търпение,неочаквано пристигна. Колонистите, които са се разбили на Бермудските острови, всички са оцелели и са успели да възстановят двата кораба, за да ги носят напред. Тези колонисти, водени от Гейтс (новият губернатор) и Джордж Сомърс, предполагаха, че ще намерят процъфтяваща колония. Вместо това те намериха почти скелетни оцелели. Гейтс и Съмърс бяха донесли само малка храна, затова Гейтс реши да изостави колонията. На 7 юни всички колонисти се качиха на четири малки кораба, за да се отправят към дома. На излизане от залива Чесапийк обаче те срещнаха входящ флот от три кораба под командването на Томас Уест, 12-ти барон де ла Уор, който им заповяда да се обърнат. Уест имаше със себе си 150 нови заселници, достатъчно провизии за колонията и заповеди от компанията, която го назовава за губернатор и генерал-капитан на Вирджиния.

В първоначалното си съобщение до шефа Powhatan, Уест поиска да върне някои откраднати английски инструменти и оръжия и също да предаде извършителя на скорошното убийство на англичанин. Powhatan отговори с „горди и пренебрежителни отговори“ (както се изрази един колонист), като каза на Уест или да задържи колонистите на полуостров Джеймстаун, или да напусне страната. Размяната доведе до състояние на война. Уест напуска Вирджиния през март 1611 г., след като се бори с поредица от болести, но военните действия между индианците и англичаните продължават.

Мирът и началото на тютюневата икономика (1613–14).

Сър Самюел Аргал, моряк, който беше върнал Уест обратно в Англия, се върна в колонията и се запозна с Джапазей, вождът на племето Патавомек. Патавомекът се намирал по поречието на река Потомак, отвъд империята на вожда Поухатан. През март 1613 г. Аргал случайно научава, че дъщерята на Полхатан Покахонтас е отседнала при Япазей. Аргал реши да я отвлече и да я откупи за английски затворници, държани от индианците Powhatan, и за английски оръжия и инструменти, взети от Powhatan.

След като убеди Джапазей да сътрудничи, Аргал залови Покахонтас и я заведе в Джеймстаун. Той изпрати пратеник до шефа Powhatan със своите искания. Powhatan освободи седемте англичани, които беше държал в плен, но се стигна до задънена улица, когато той не върна оръжията и инструментите и отказа да преговаря по-нататък. Преговорите най-накрая изцяло се счупиха. Покахонтас е откаран в английски аванпост, наречен Хенрикус, близо до днешния Ричмънд, Вирджиния. През следващата година тя приема християнството и се сближава с англичанин на име Джон Ролф, пионер в плантацията на тютюн. Ролф поиска и получи разрешение от лидерите на колонията да се ожени за Покахонтас; сватбата се състоя през април 1614 г. Както лидерите на колонията бяха предвидили,бракът на Ролф и Покахонтас доведе до мирни отношения между индианците Поухатан и англичаните, продължили почти осем години.

Експериментите на Ролф с тютюн бързо трансформират селището. Заменяйки местния тютюн от Вирджиния с по-вкусни растения от Западна Индия, той успява да създаде продукт, който може да се конкурира с испанския тютюн на британския пазар. След като Ролф изпраща първите си бъчви в Англия през 1614 г., други колонисти наблюдават доходните му резултати и го имитират. В края на десетилетието колонията на практика имаше икономика с една култура.

Представителна демокрация и робство (1619).

През лятото на 1619 г. в колонията настъпват две значителни промени, които биха имали трайно влияние. Едното беше въвеждането на представителното правителство на компанията в Английска Америка, което започна на 30 юли с откриването на Общото събрание. Избирателите във всеки от четирите града или кварталите на колонията избраха по две буржии, които да ги представляват, както и жителите на всяка от седемте плантации. Имаше обаче ограничения за демократичните аспекти на Общото събрание. В допълнение към 22-те избрани буржии, Общото събрание включва шестима мъже, избрани от компанията. В съответствие с британската практика от онова време, правото на глас най-вероятно е било достъпно само за собственици на имоти от мъжки пол. Губернаторът на колонията имаше право да наложи вето върху актовете на събранието, както и самата компания в Лондон. Въпреки това,тялото служи като прецедент за самоуправление в по-късните британски колонии в Северна Америка.

Второто далечно развитие беше пристигането в колонията (през август) на първите африканци в Английска Америка. Бяха откарани на португалски робски кораб, плаващ от Ангола до Веракрус, Мексико. Докато португалският кораб плаваше през Западна Индия, той беше нападнат от холандски военен и английски кораб извън Джеймстаун. Двата атакуващи кораба заловиха около 50 роби - мъже, жени и деца - и ги отведоха до заставите на Джеймстаун. Там са закупени над 20 от африканските пленници.

Записите относно живота и статуса на тези първи афроамериканци са много ограничени. Може да се предположи, че те са били пуснати на работа по събирането на тютюна, което е тежко начинание. Английското законодателство по това време не признава наследственото робство и е възможно първоначално да са били третирани като служители с право на задължение (задължени да служат за определен период от време), а не като роби. Ясни доказателства за робството в английска Америка се появяват едва през 1640-те.

Разпускане на компанията във Вирджиния (1622–24).

Наследникът на вожд Powhatan, Opechancanough, извърши изненадваща атака срещу колонията на сутринта на 22 март 1622 г. Атаката беше най-силна в плантациите и други английски застави, които сега се нареждат река Джеймс. Основното селище в Джеймстаун получи предупреждение за атаката в последния момент и успя да монтира защита. Умират около 347 до 400 колонисти; съобщенията за броя на загиналите варират. Смъртните случаи през този ден представляват между една четвърт и една трета от населението на колонията от 1240 души.

Недоволството в Лондон заради атаката, съчетано с политически разногласия между Джеймс I и лидерите на компанията, кара краля да назначи комисия през април 1623 г., която да разследва състоянието на компанията. Предвидимо комисията върна отрицателен доклад. Кралските съветници, Тайният съвет, настояват компанията да приеме нова харта, която дава на краля по-голям контрол върху нейните операции. Компанията отказа. На 24 май 1624 г., мотивиран отчасти от вътрешнополитически разногласия с ръководството на компанията, кралят направо разпуска компанията и прави Вирджиния кралска колония, ръка на неговото правителство. Джеймстаун остава колониална столица, докато Уилямсбърг става столица през 1699 година.

Съвременни разработки.

Сайтът на колонията Джеймстаун сега се администрира от Службата за национални паркове на САЩ (като Колониален национален исторически парк) и Асоциацията за опазване на антиките в Вирджиния. От 1994 г. насам археологическите разкопки разкриха местоположението на оригиналния форт на колонията и хиляди артефакти. В близост се намира исторически парк Jamestown Settlement, основан през 1957 г. и управляван от Jamestown-Yorktown Foundation. Селището Джеймстаун включва репродукции на крепостта и сградите на колонистите и село Powhatan, както и копия в пълен размер на корабите, извършили първото пътуване в Джеймстаун. През 2003 г. археолози от Изследователската група на Werowocomoco съобщиха, че са идентифицирали вероятното място на столичното село на главата Powhatan, Werowocomoco, на река Йорк. Колонията на Джеймстаун,особено героите на Джон Смит и Покахонтас, е обект на многобройни романи, драми и филми, много от които изключително фантастични.

Дейвид А. Прайс е автор на „ Любов и омраза в Джеймстаун: Джон Смит, Покахонтас и началото на нова нация“.