Енциклопедия

Гризачът, който действа като хипопотам -

Въпреки че животните, които живеят в тропическите гори на различни континенти, могат да се различават значително, средата, в която живеят, е много сходна. Следователно тези среди оказват подобен натиск върху еволюцията на животните, живеещи във всяка. В резултат несвързаните видове могат да си приличат в много отношения. Това явление се нарича конвергентна еволюция или конвергенция. Например, туканите от американските тропици и носорозите в тропическа Африка и Азия не са свързани, но и двете еволюирали големи леки банкноти, използвани за достигане до плодове от листни клони, които няма да поддържат теглото им. Колибри от Новия свят и слънчеви птици от Стария свят също са се сближили. И двете малки птици се стрелят сред тропически цветя, хранят се с нектар,а сходният външен вид на птиците отразява сходния им начин на живот, въпреки че слънчевите и колибри принадлежат към различни порядки.

  • Тукан с канали (Ramphastos vitellinus).
  • Колибри на Риволи (Eugenes fulgens) има преливащ се структурен цвят.
  • Слънчева птица с портокалови гърди (Nectarinia violacea).

В басейна на река Конго в Африка живеят няколко наземни бозайници, които са свързани с говеда и свине (ред Artiodactyla). В Амазонката дъждовните гори гризачи (ред Rodentia) заемат същите екологични ниши, запълнени с артиодактили в Африка. Поради това конвергентната еволюция, породена от подобни екологични изисквания, доведе до това, че гризачите имат аналогични, но несвързани аналози от противоположната страна на Атлантическия океан. Например африканският пигмейски хипопотам и южноамериканската капибара са полуводни жители на блатисти тропически горски местообитания. Въпреки че принадлежат към изцяло отделни поръчки, те са се сближили със сравними размери. Освен това те са го направили от противоположните краища на нормалните си размери - африканският пигмейски хипопотам е миниатюрна версия на стандартния хипопотам,като има предвид, че капибарата е най-големият гризач в света. По-важното е, че плановете на тялото на тези две същества са сходни. И двамата са тежки животни с подобно съотношение на височина и дължина. Всеки има малки, кръгли уши, къса шия, квадратна муцуна и без забележима опашка.

Хипопотам (Hippopotamus amphibius).

На по-суха земя малки африкански антилопи, наречени горски дуйкери, и мъничката кралска антилопа са аналогични на тропическите американски агути. В случая с африканските и азиатските шевротани и южноамериканската пака, дори маркировката на животните е сходна.

Азиатски шевротан (Tragulus).

Конвергентната еволюция е особено очевидна между растенията и насекомите (например костариканските ястреби и цветята, които опрашват), тъй като и двете са много по-стари форми на живот от бозайниците и птиците.